Măduva spinării este un fascicul lung de nervi și celule care se întinde de la partea inferioară a creierului până în partea inferioară a spatelui. Aceasta transportă semnale între creier și restul corpului. Acest articol oferă câteva informații despre leziunile măduvei spinării , anatomia și funcțiile sale.

Anatomie

Lungimea măduvei spinării variază de la o persoană la alta. Potrivit unor estimări, femeile au o măduvă a spinării de aproximativ 43 de centimetri (cm), în timp ce bărbații au o măduvă a spinării de aproximativ 45 de cm.

Măduva spinării cuprinde trei părți:

  • regiunea cervicală (gât)
  • toracică (piept)
  • și lombară (partea inferioară a spatelui)

Trei straturi de țesut protejează măduva spinării:

  • dura mater
  • arahnoida mater
  • pia mater.

Medicii numesc aceste straturi „meninge„. Straturile sunt după cum urmează:

  • Dura mater: Acesta este stratul cel mai exterior al meningilor măduvei spinării. Este un înveliș dur și protector.
  • Spațiul epidural: Între dura mater și spațiul arahnoidian se află spațiul epidural. Acesta este locul în care medicii pot introduce anestezic local pentru a reduce durerea în timpul nașterii și în timpul unor proceduri chirurgicale, cum ar fi cele pentru a opera un anevrism pulmonar sau abdominal.
  • Arahnoida: Materia arahnoidă este stratul mijlociu de acoperire a măduvei spinării.
  • Spațiul subarahnoidian: Acesta este situat între arahnoida mater și pia mater. În acest spațiu se află lichidul cefalorahidian (LCR). Uneori, un medic trebuie să preleveze o probă de LCR pentru a testa prezența unei infecții, cum ar fi meningita. De asemenea, aceștia pot injecta anestezic local în acest spațiu pentru unele proceduri chirurgicale, cum ar fi o naștere prin cezariană sau o intervenție de genunchi.
  • Pia mater: Pia mater este stratul care acoperă direct măduva spinării.

Coloana vertebrală, sau oasele coloanei vertebrale, acoperă măduva spinării și straturile sale protectoare. Aceste oase pornesc de la baza craniului și se întind până la sacru, un os de la nivelul  pelvisului.

Regiunile cervicală, toracică și lombară au un număr diferit de oase. Cei mai mulți oameni au șapte oase vertebrale în coloana cervicală, 12 în coloana toracică și cinci în coloana lombară.

Dacă o persoană ar lua o „felie” a măduvei spinării pe orizontală, ar vedea o zonă circulară în mijloc, acoperită de straturi protectoare (meningele). Din această zonă circulară se extind proiecțiile nervoase. Acestea se extind din măduva spinării pentru a transmite informații în diferite zone ale corpului.

Zonele cheie ale unei secțiuni transversale a măduvei spinării includ:

  • Materia cenușie: Materia cenușie este regiunea întunecată, în formă de fluture, a măduvei spinării, alcătuită din corpuri de celule nervoase.
  • Materia albă: Materia albă înconjoară materia cenușie din măduva spinării și conține celule acoperite de mielină, ceea ce face ca transmiterea nervoasă să se producă mai rapid. Celulele nervoase din materia cenușie nu sunt la fel de puternic acoperite cu mielină.
  • Rădăcina posterioară: Rădăcina posterioară este partea nervului care se ramifică din partea din spate a coloanei vertebrale. Privind secțiunea transversală a măduvei spinării, aripile superioare ale „fluturelui” de materie cenușie ajung spre oasele coloanei vertebrale. Aripile inferioare se îndreaptă spre partea din față a corpului și spre organele sale interne.
  • Rădăcina anterioară: Rădăcina anterioară este partea nervului care se ramifică din partea din față a coloanei vertebrale.
  • Ganglionul spinal: Ganglionul spinal este un grup de corpuri nervoase care conțin neuroni senzoriali.
  • Nervul spinal: Rădăcinile posterioare și anterioare se unesc pentru a crea un nerv spinal. Există 31 perechi de nervi spinali. Aceștia controlează senzațiile din corp, precum și mișcările. Măduva spinării nu se întinde pe întreaga lungime a coloanei vertebrale. De obicei, se oprește în părțile superioare ale coloanei lombare.

În cazul adulților, aceasta este de obicei prima sau a doua vertebră lombară. Măduva spinării la copii se poate opri puțin mai jos, la a doua sau a treia vertebră lombară.

Funcții

Măduva spinării joacă un rol vital în diverse aspecte ale funcționării organismului. Printre exemplele acestor funcții cheie se numără:

  • Transportarea semnalelor de la creier: Măduva spinării primește semnale de la creier care controlează mișcarea și funcțiile autonome.
  • Transportarea informațiilor către creier: Nervii măduvei spinării transmit, de asemenea, mesaje către creier dinspre corp, cum ar fi senzațiile de atingere, presiune și durere.
  • Răspunsuri reflexe: Măduva spinării poate acționa, de asemenea, independent de creier în conducerea reflexelor motorii. Un exemplu este reflexul rotulian, care face ca genunchiul unei persoane să se smucească involuntar atunci când este atins într-un anumit punct.

Aceste funcții ale măduvei spinării transmit impulsurile nervoase pentru mișcare, senzație, presiune, temperatură, durere și multe altele.

Posibile leziuni

Măduva spinării este o parte delicată a corpului. Prin urmare, este susceptibilă la leziuni. Accidentele de vehicule, rănile prin împușcare și leziunile în timpul practicării unui sport sunt toate cauze potențiale ale leziunilor măduvei spinării.

Datorită rolului pe care îl joacă în asigurarea mișcării și a senzațiilor, suferirea unei leziuni la orice parte a măduvei spinării ar putea provoca modificări permanente în funcționarea unei persoane.

Este posibil ca, în urma unei leziuni la nivelul măduvei spinării, medicii să nu știe întotdeauna imediat cât de mult va fi lezată funcția acesteia în urma leziunii.

Există două tipuri principale de leziuni ale măduvei spinării: complete și incomplete.

O leziune completă a măduvei spinării provoacă o pierdere completă a senzației și a funcției motorii sub nivelul leziunii.

Potrivit Academiei Americane de Chirurgie Neurologică (AANS), aproape jumătate din toate leziunile măduvei spinării sunt complete. Măduva spinării nu trebuie neapărat să fie tăiată fizic pentru a se produce o leziune completă, dar leziunile ar putea fi atât de semnificative încât sângele să nu mai poată ajunge la țesutul nervos, ceea ce duce la necroza acestuia. O leziune incompletă a măduvei spinării apare atunci când persoana încă mai are unele funcții la sau sub punctul de leziune. Acești pacienți pot fi încă capabili să miște o parte a corpului sau să aibă o anumită funcție sau senzație.

Uneori, procedurile chirurgicale și trecerea timpului pot reduce unele dintre efectele unei leziuni ale măduvei spinării. Medicii vor folosi adesea scanări imagistice repetate și studii ale funcției nervoase pentru a determina cât de semnificativă poate fi afectarea măduvei spinării unei persoane.

Rezumat

Măduva spinării este o structură complexă de celule nervoase responsabile pentru mișcare și senzații. Aceasta transportă semnale între creier și restul corpului.

Cunoașterea locației și a structurii învelișurilor protectoare ale măduvei spinării poate ajuta profesioniștii din domeniul sănătății să ofere ameliorarea durerii pentru anumite proceduri.

Leziunile măduvei spinării pot varia de la pierderea senzorială la paralizie incompletă sau completă. O persoană ar trebui să poarte întotdeauna echipament de protecție atunci când face sport sau în timpul altor activități pentru a reduce riscul de rănire.

Cu toate acestea, nu va fi întotdeauna posibil să se prevină o astfel de leziune.